Организационно-правовые формы предпринимательства в Великобритании.

Международное право - Лондон.

Прежде чем открывать бизнес в Великобритании необходимо принять решение о его структуре или организационно-правовой форме. Эта форма будет определять, согласно нормам законодательства, основные права и обязанности как самой фирмы, так и ее учредителей, такие как:

  • документы, которые следует составить для официальной регистрации;
  • налоги, которые необходимо платить;
  • решения о том, как будет распределяться полученная прибыль;
  • ответственность, если ваш бизнес будет нести убытки.

Некорпоративные организационно-правовые формы.

Отличительной чертой некорпоративных организационно-правовых форм является то, что они не являются самостоятельными юридическими лицами. Существует три основные формы.

Индивидуальный предприниматель (Sole Trader).

Это самый простой способ для открытия и ведения бизнес: право собственности и полный контроль над бизнесом принадлежат одному человека. Бизнес в форме индивидуального предпринимателя связан с высоким риском, так как личная собственность не отделена от бизнеса и предприниматель несет полную ответственность всем своим имуществом за свой бизнес, его долги и обязательства по контрактам и всем претензиям. Он персонально владеет всеми активами бизнеса и может распоряжаться ими по своему усмотрению, а также может нанимать персонал и осуществлять сделки под своим коммерческим именем. Однако статус индивидуального предпринимателя не подходит для предприятий, которые нуждаются в более-менее высоком уровне внешних инвестиций – для некорпоративных форм бизнеса, ограничены возможности заимствования и привлечения финансирования путем выпуска акций.

Правовое регулирование индивидуального предпринимательства является минимальным: нет никаких официальных требований для устава бизнеса, и нет необходимости в регистрации и предоставлении отчетов и деклараций в Регистрационную палату. Индивидуальные предприниматели учитываются как самозанятые по HMRS (Служба по налогам и таможенным сборам его/ее Величества) и должны самостоятельно зарегистрироваться и ежегодно заполнять налоговую декларацию – прибыль от бизнеса, считается как личный доход при расчете подоходного налога и государственных страховых взносов.

Некорпоративная ассоциация (Unincorporated Association).

Некорпоративные Ассоциации являются объединением нескольких участников, которые составили соглашение и подписали договор о совместной деятельности с указанием цели и предмета деятельности. Ассоциации обычно имеют устав, в котором изложены цели ее создания и устанавливаются правила как для самой организации, так и для ее членов. Высшим органом управления ассоциации является управляющий комитетом. Все члены управляющего комитета также несут личную неограниченную ответственность, исключения должны специально оговариваться в уставе. Также как и для индивидуальных предпринимателей, существуют ограничения на привлечение финансирования, минимальное правовое регулирование и налоговый статус самозанятых для членов комитета управления.

Товарищество (Partnership).

Товарищество – это относительно простой способ для открытия и ведения совместного бизнеса с целью получения прибыли для двух или более партнеров. Товарищество может быть образовано без составления формального соглашения, когда его участники совместно ведут деловые операции, но, обычно, заключается соглашение о целях и предмете деятельности в составе товарищества. Партнеры, как правило, составляют юридически обязывающий договор о сотрудничестве, в котором оговариваются такие вопросы, как объем капитала, внесенного каждым участником и правила распределения полученной прибыли или понесенных убытков.

Опять же товарищества не имеют отдельного юридического лица. Партнеры разделяют риски, издержки и всю полноту ответственности при ведении бизнеса. В связи с тем, что партнеры отвечают за последствия решений друг друга, они, обычно, управляют бизнесом самостоятельно, хотя могут брать на работу наемных сотрудников. Партнеры, как правило, собирают средства для бизнеса из собственных сбережений, и/или кредитов, хотя опять же на практике существуют ограничения на получения займов для некорпоративных юридических лиц, а то обстоятельство, что бизнес не является компанией с уставным капиталом, не позволяет привлечение финансирования путем выпуска акций.

Каждый партнер является самозанятым и на этом основании платит налог на свою долю прибыли: само товарищество и каждый партнер в отдельности обязаны отправлять ежегодную декларацию в HMRS, а товариществу необходимо вести учет доходов и расходов.

Юридические лица в отличии от физических лиц, таких как компании с ограниченной ответственностью или товарищества с ограниченной ответственностью, также могут быть партнерами в товариществе. Они имеют те же права и обязанности как и любые другие члены товарищества за исключением некоторых дополнительных обязательств по налогам и составлению отчетности, например, компании должны платить корпоративный налог, а не подоходный налог от доли прибыли в деятельности товарищества.

Коммандитное товарищество (Limited Partnership).

Коммандитное товарищество не следует путать с товариществом с ограниченной ответственностью, рассмотренное ниже. В коммандитное товарищество состоит из двух классов партнеров: простые партнеры и коммандитные партнеры. Эта форма похожа на товарищество, основное различие заключается в том, что коммандитные партнеры не могут принимать участие в управлении бизнесом и их ответственность ограничивается суммой, которую они инвестировала в уставной капитал товарищества. Партнеров с ограниченной ответственностью следует отличать от «спящих» партнеров в товариществе или коммандитном товариществе, которые не принимают участие в управлении бизнесом, но полностью разделяют ответственность за его долги. При создании коммандитного товарищества его необходимо зарегистрировать в Регистрационной палате, его существование начинается с момента официальной регистрации. Все изменения в учредительных документах также должны быть соответствующим образом оформлены и официально зарегистрированы.

Траст (Trust).

Траст – это некорпоративная организационно-правовая форма, не имеющая самостоятельного юридического лица. По существу траст представляет собой юридический механизм, используемый предпринимателями для владения активами с условием разделения права собственности и экономического интереса. Траст владеет активами от имени физического лица или другой организации, и определяет, каким именно способом они должны быть использованы. Траст находится под управлением небольшой группы людей, называемых попечителями, которые несут юридическую ответственность за руководство трастом и личную ответственность за долги или каких-либо претензии к нему, если их невозможно погасить за счет собственных средств треста. Траст составляет свой собственный набор правил, закрепленных в договоре доверительного управления, в котором указываются назначение траста и который служит гарантией, что переданные активы и полученные доходы используются на обозначенные цели. Трасты, как правило, не занимаются привлечением финансирования, они просто управляют активами, но не распределяют прибыль. Трасты часто используются совместно с некорпоративными ассоциациями, которые не могут самостоятельно владеть имуществом.

Корпоративные организационно-правовые формы.

Компания с ограниченной ответственностью (Limited Company).

Компания с ограниченной ответственностью – это наиболее широко распространенная правовая форма, которая применяется предпринимателями для ведения бизнеса. Компания оформляется как самостоятельное юридическое лицо. Это значит, что организация может заключать сделки и подписывать контракты от своего имени.

Для официального открытия в соответствии с Законом о компаниях 2006 года, компания должна иметь два учредительных документа:

  • Меморандум – документ, закрепляющий тот факт, что учредители желают открыть компанию и соглашаются стать ее членами. Меморандум не должен иметь исправлений;
  • Устав, который по существу представляет собой контракт между компанией и ее учредителями, устанавливающий юридически обязательные правила для компании, в том числе важнейшие решения, относящиеся к структуре и полномочиям руководства, правилам владения и контролю над деятельностью. Закон о компаниях 2006 дает возможность гибкого подхода к составлению устава, позволяя удовлетворить конкретные требования каждой компании, при условии, что все находится в рамках закона.

Компания с ограниченной ответственностью принадлежит ее участникам – тем, кто вложил средства в этот бизнес, и, как следует из названия они пользуются ограниченной ответственностью. Это означает, что финансы компании разделены от личных финансов их владельцев и, как общее правило, кредиторы бизнеса для погашения долговых обязательств могут накладываться взыскания только на активы компании. Личными активами владельцы не рискуют. Существует два механизма для ограничения ответственности участников:

  • Компания с ответственностью, ограниченной акциями (Company Limited by Shares). Большинство компаний находится в этой категории. Каждый участник владеет одной или большим числом акций компании, и поэтому они известны как акционеры. Ограниченная ответственность акционеров означает, что они могут потерять только то, что уже вложили или недополучили (доходы невыплаченные по акциям).
  • Компания с ответственностью, ограниченной гарантией (Company Limited by Guarantee). Участники дают обязательства на внесение номинальной суммы в случае ликвидации компании.

В компания должен быть по крайней мере один учредитель. В компании с ограниченной ответственностью, каждая акция дает ее владельцу право голоса на общем собрании акционеров. Таким образом члены компании могут голосовать по важным решениям, затрагивающим основные вопросы. Как правило устанавливается, что одна акция дает один голос, однако многие компании создают различные классы акций с отличающимися правами. В компании с ответственностью, ограниченной гарантией, часто устанавливается правило: «один участник – один голос».

Оперативное руководство компанией формально отдельно от ее собственников и осуществляется директором или советом директоров на основе главного принципа, что он/они действуют в интересах компании и ее учредителей. Тем не менее, учредители также могут быть руководителями, таким образом, простейшая форма компании с ограниченной ответственностью состоит одного учредителя, владеющего всей компанией, в тоже время являющегося ее единственным директором. Компания должна иметь по крайней мере одного директора (публичные компании, описанные ниже, – два) и по крайней мере один директор должен быть реальным человеком.

В компании с ответственностью ограниченной гарантией, уставной капитал формируется из взносов учредителей, из займов или прибыли бизнеса, остающейся в качестве оборотного капитала. Компания с ограниченной ответственностью акции также служат для привлечения капитала от акционеров в обмен на долю в бизнесе – любая полученная от бизнеса прибыль, как правило, распределяется среди акционеров в виде дивидендов, кроме оговоренной доли прибыли, остающейся в бизнесе в качестве оборотного капитала. Компании с ограниченной ответственностью обладают более широкими возможностями для собственного финансирования с помощью внешних займов, чем некорпоративные формы бизнеса, так как могут использовать в качестве обеспечения по кредитам свои активы, предоставляя их в залог. Такой залог должен быть зарегистрирован в Регистрационной палате, делая прозрачным информацию о размере обеспеченного кредита компании. Поэтому кредиторы, в том числе банки и строительные общества, обычно требуют образование юридического лица как одно из условий предоставления бизнес-кредитов.

К компаниям с ограниченной ответственностью применяются более строгие законодательные требования, чем для некорпоративных форм: больше отчетности и прозрачности является платой за преимущество ограниченной ответственности. Отчетность как перед акционерами компании, так и всеми заинтересованным лицам, которые, хотят вести с ней деловые отношения. Компании регистрируются в Регистрационной палате – ответственностью директоров является составление открытой информации о деятельности компании, в том числе годового отчета и сведений о годовой доходности компании, и подача их в Регистрационную палату. Они также должны подавать уведомления в Регистрационную палату об изменениях в структуре и полномочиях руководства бизнеса.

Если компания не имеет налогооблагаемого дохода или прибыли, она должна сообщить HMRC, что она существует и учитывает обязательства по корпоративному налогу. Компании, подлежащие обложению корпоративным налогом, должны подавать в HMRC годовые отчеты.

Компании ограниченной ответственностью бывают двух типов Частные компании с ограниченной ответственностью (Private Limited Company, сокр. Ltd) или Публичные компании с ограниченной ответственностью (Public Limited Company, сокр. PLC). Ключевое различие состоит в том, что для частных компаний допускается предложение акций на публичную продажу. Частная компания является наиболее распространенной организационно-правовой формой, которая используется в подавляющем большинстве предприятий – начиная от бизнеса с одним владельцем-директором до крупных компаний, привлекающие серьезные инвестиции частного акционерного капитала. Публичные компании, как правило, начинают свою жизнь как частные, но позже выходят на открытый рынок, получая преимущества в росте финансирования. Публичная компания должна иметь как минимум двух директоров и квалифицированного секретаря компании. Она должна выпустить акций для публичного размещения на сумму не менее £ 50 000. Публичные компании подвергаются более строгому регулированию, чем частные для обеспечения прозрачности и защиты частных инвесторов, которые обычно не принимают активного участия в управления компанией, в отличии от членов частных компаний.

Публичная компания также может стать «листинговой» компанией путем размещения своих акций на публичной фондовой бирже, создавая более широкий рынок для своих акций. К листинговым компаниям применяются еще более жесткие требований в виде правил листинга ценных бумаг и требований к раскрытию информации, установленных для стабильной работы рынка и защиты его чистоты.

Товарищество с ограниченной ответственностью (Limited Liability Partnership, сокр. LLP).

Товарищество с ограниченной ответственностью является корпоративной организацией с самостоятельным юридическим лицом подобно компании. В отличие от простого товарищества, учредители LLP обладают преимуществом ограниченной ответственности, как это и следует из названия – ответственность ограничена суммой средств, которую они вложили в бизнес и личными гарантиями, которые они дали для привлечения финансирования. Каждый из учредителей LLP имеет равную долю прибыли, если в уставе не определен иной порядок.

Также как в простом товариществе, каждый некорпоративный член LLP должен быть зарегистрирован в качестве самозанятого в HMRC, и как само LLP так и каждый член в отдельности должны подавать ежегодную налоговую декларацию в HMRC. Некорпоративные члены платят подоходный налог и государственные страховые взносы на свою долю прибыли. Кроме того, LLP должен быть официально зарегистрирован и подавать финансовую отчетность и ежегодные декларации в Регистрационную палату. По крайней мере два члена должны быть штатными служащими, которые имеют дополнительные обязанности – назначать аудиторов, и подписывать и подавать отчеты в Регистрационную палату.

LLP обладают гораздо большей свободой во внутренних отношениях чем компания – например, в выборе способа принятия решения о том, как именно вся прибыли будет распределяться среди ее членов.

Некоммерческая компания (Community Interest Company, сокр. CIC).

  • Некоммерческая компания является одной из форм компаний (с ответственностью ограничено либо акциями или гарантией учредителей) создающаяся для так называемых «социальных инициатив», которая использует свои прибыли и активы для пользы сообщества. CIC легко оформляется и дает всю гибкость и определенность компании, но с несколькими особенностями, которые служат интересам сообщества:
  • Во-первых, компания, официально зарегистрированная в качестве CIC, должна предоставить регулятору CIC заявление, в котором указываются цели создания, доказывающее, что они удовлетворяют критериям социальной значимости установленным законодательством. Компания не должна выходить за рамки, установленные этими критериям до тех пор, пока она работает по форме CIC и ей необходимо ежегодно отчитываться перед регулятором.
  • Во-вторых, CIC должна иметь «закрытые активы», ограничивая вывод активов из компании (в том числе прибыли, полученной от ее деятельности), для полной уверенности, что они используются только в интересах сообщества.
  • В-третьих, в CIC введены ограничения на дивиденды и выплачиваемые проценты, с целью поиска баланса между стимулированием людей инвестировать средства в CIC и принципом, что все активы и прибыль в CIC должна быть направлены на пользу сообщества.

Благотворительная организация (Charitable Incorporated Organization, сокр. CIO).

Благотворительная организация является новой организационно-правовая формой, которая может применяться для учреждений, ориентированных на благотворительные цели, в Великобритании с 2012. До этого времени благотворительные учреждения могли вести свою работу в форме компании с ответственностью, ограниченной гарантией, – это значило необходимость двойной регистрации в Регистрационной палате и Комиссия по делам благотворительности, а также двойного регулирования по корпоративному законодательству и по законодательству о благотворительности. Статус Благотворительной организации дает преимущества юридического лица, но организация может официально быть зарегистрирована только в Комиссии по делам благотворительности и регулируется в соответствии с законодательством о благотворительность. Новая правовая форма, используется в первую очередь малыми и средними благотворительными организациями. Как и любых благотворительных учреждениях вся прибыль организации и ее активы могут использоваться только на благотворительные цели.

Общества производства и взаимопомощи (Industrial and Provident Society).

Общества производства и взаимопомощи могут быть организованы по одной из двух правовых форм.

Кооперативное общество (Cooperative Society).

Кооперативное общество является членской организацией, созданной для взаимной выгоды его участники, обслуживающие их интересы, главным образом, предлагая им на продажу или иным образом поставляя им товары или услуги с любого дохода, остающегося в организации, хотя прибыль может распределяться среди ее членов. Кооперативное общество может или не может быть социальным предприятием, в зависимости от его деятельности и того, как распределяется прибыль.

Кооперативное общество регулируется правилами, которые должны отражать кооперативные нормы и принципы, установленные Международным кооперативным альянсом. Альянс определяет кооператив как автономную ассоциация лиц, добровольно объединившихся для удовлетворения своих общих экономических, социальных и культурных потребностей, на основе принципа совместной собственности и демократического управления предприятием.

Кооперативное общество, является самостоятельным юридическим лицом и поэтому должно быть зарегистрировано и подавать ежегодные отчеты в Управление по финансовому регулированию, а не в Регистрационную палату. Как и в компании, ответственность учредителей ограничена суммой, затраченной на покупку акций. Они имеют принцип открытого членства и, следовательно, могут увеличивать финансирование путем публичного выпуска акций.

Оперативное управление Кооперативным обществом, как правило, осуществляется управляющим комитетом, похожим на совет директоров компании, управляющим от имени ее членов. Тем не менее, все члены в равной степени могут контролировать деятельность организации по принципу «один участник – один голос», независимо от размера принадлежащего им пакета акций, в соответствии с кооперативными нормами и правилами.

Общественная организация (Community Benefit Society, сокр. BenCom).

Общественная организация похожа на Кооперативное общество за исключением того, что действует на благо всего общества, а не только его членов. Действительно, Общественная организация должна работать в первую очередь не в интересах людей, которые являются ее членами, а в интересах общества в целом. Полученные доходы не распределяется между учредителями или внешними акционерами, но остаются в самой организации. Общественная организация также часто имеет закрытые активы, запрещая их использование неустановленным способом. Как правило Общественная организация выпускает акции по номинальной цене (например, одна акция оценивается в £1 для каждого члена). Если привлекается реальный акционерный капитала или если учредители берут кредиты на развитие, дивиденды и выплачиваемые проценты ограничены разумной ставкой, которая продолжает быть привлекательной для бизнеса.

Общественная организация может быть оформлена в качестве благотворительной организации, деятельность которой имеет исключительно благотворительную ориентацию, направленную на пользу всего общества, что позволяет им привлекать капитал через государственные гранты и благотворительные фонды. В случае официального утверждения в этом статусе, они становятся свободными благотворительными организациями – отчетность подается только в Управление по финансовому регулированию, и не подается в Комиссию по делам благотворительности.

Финансовые объединения (Financial Mutuals).

Существуют еще три типа объединений, создающихся для предоставления финансовых услуг своим членам. Они также должны быть зарегистрированы в Управлении по финансовому регулированию.

  • Строительное общество (Building Society). Строительные общества – это финансовые учреждения, основной сферой деятельности которых является предоставление ипотечного жилищного кредитования, но возможны и другие финансовые услуги, такие как различные формы кредитования и инвестиционные проекты, услуги по переводу денег, банковские операции и страхование. Они финансируются преимущественно на средства своих учредителей.
  • Кредитный союз (Credit Union). Кредитный союз является финансовым учреждением, находящийся в собственности и управляющийся ее членами, основное направление деятельности которого является предоставление займов и других финансовых услуг своим членам по низким тарафам.
  • Общество взаимопомощи (Friendly Society). Общество взаимопомощи является добровольной организацией взаимопомощи, основная цель которой заключается в оказании финансовой помощи ее членам во время болезни, безработицы или в связи с выходом на пенсию, давая большую уверенность и стабильность в жизни ее членам.